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クロセチン

目の健康

こんなことが気になるあなたに… クリアな視界を保ちたい ゆがみやぼけを防ぎたい 目の健康が気になる 新聞が読みづらくなった

1.視界がぼやけてきた…

老眼だけじゃない、加齢で増える目の疾患

年をとるごとに実感していく目の衰え。40歳も過ぎるとピントが合わせづらくなり否応なしに眼の老化と向き合うことになります。目の老化において、老眼鏡などで対応できる老眼よりも注意が必要となるのが、加齢とともに増えてくる眼の病気です。

2.視覚障害は大きな損失

生活が不便に、さらに怪我のリスクも増大

緑内障の視野イメージ像

緑内障や加齢黄斑変性症といった疾患は視野の欠損など視覚に障害をもたらします。見る機能に問題が生じると、周囲の人の介護が必要になるなど生活が不便になるだけでなく、転倒して骨折するなど怪我をするリスクも高まることにもなります。

経済的な負担も大きく、国内における視覚障害による社会的損失は年間8兆円を超えるとの試算もなされています。

3.目を大切に

クリアな視界のために、きちんとケアを

視覚障害をもたらす眼疾患の多くは網膜の疾患になります。網膜は障害を負ってしまうと再生が難しいため、できるだけ網膜が傷つかないようにケアすることが重要です。強い日差しが目に直接入らないようにサングラスをかける、糖尿病にならないように生活習慣を改善するといった対策が、網膜障害の予防につながります。

理研ビタミンでは、食品に含まれる健康成分を食べることで網膜を保護することができるのか研究を行っています。ここでは、岐阜薬科大学との共同研究により明らかとなった、クロセチンが強い光から網膜を保護する効果についてご紹介します!

4.クロセチンが強い光から網膜を保護

網膜の変性を抑え、機能低下を抑制します。

眼の網膜は、光を感受し視覚情報を伝達するという機能上、恒常的に光に曝されることになります。慢性の光曝露は、加齢黄斑変性症などの進行・増悪(ぞうあく)に関与することが指摘されています。そこで、マウス光障害(加齢黄斑変性症様)モデルを作成し、クロセチンが光から網膜を保護するのか検証しました。

クロセチンによる光からの網膜保護効果の試験方法 イメージ図

試験動物

10週齢の雄マウス

試験群

  • ①無処置群(正常)
  • ②光曝露+クロセチン非投与群(光曝露)
  • ③光曝露+クロセチン投与群(光曝露+クロセチン)

試験方法

マウスを暗い場所で、24時間暗順応させた後、8000 lux※1の光を3時間照射し、その後、通常光条件下で4日間飼育した光障害モデルを用いて評価しました。

クロセチンは、光照射1時間前と照射後1日1回経口投与しました。光照射5日後に網膜の視機能評価(ERG記録※2)と組織染色を行い、網膜機能と組織の状態について検討しました。

※1 晴れの日の窓際程度の明るさ。

※2 光の刺激を与えてえられる網膜の電位の変化を記録。記録された波形から網膜の働きが正常かどうか調べる検査。

試験結果

光を照射したマウス(光曝露)では、視細胞が存在している網膜外顆粒層の委縮が確認されました。一方、クロセチン摂取マウスでは、外顆粒層の委縮が抑制されました。

網膜の断面図

網膜機能の評価(網膜電図)結果

また、光曝露によりERGの低下が認められ網膜の働きが障害されていることが確認されました。クロセチンを投与したマウス(光曝露+クロセチン)では、ERGの低下が抑制されており、網膜機能の低下が抑えられました。

これらの結果から、クロセチンの摂取は光による網膜の細胞死を抑え、網膜を保護する可能性が示唆されました。

(出典:Eur. J. Pharmacol., 2011, 650, 110-119)

テレビやパソコン、さらにスマートフォンの画面からでる光も目に良くないことが指摘されています。クロセチンは眼精疲労を改善するだけでなく、これらの光から網膜を守ってくれる目にやさしい成分です。

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